Voyage au Laos : l’Elephant Conservation Center

Il y a deux choses qui ont fait de mon voyage au Laos un moment inoubliable : une rencontre dont je parlerai plus tard, et ma semaine de volontariat à l’Elephant Conservation Center.

Elephant Conservation Center, Laos

Ce centre se trouve à Sayaburi, au nord-ouest du Laos, à 2h de bus de Luang Prabang. l’ECC a été créé par deux français et un laotien il y a à peu près 3 ans, dans un coin isolé entre une forêt tropicale et un lac. La capacité d’accueil est relativement faible : une vingtaine de personnes peuvent y loger en même temps, ce qui rend l’expérience d’autant plus géniale.
On peut y passer 2 ou 3 jours en tant que touriste ou 1 semaine comme volontaire. Les touristes logent face au lac, dans de petits bungalows disséminés dans le jardin, tandis que les volontaires sont hébergés dans des chambres, dans une grande maison en bois traditionnelle.

Un bus local part de Luang Prabang à 10h et arrive vers midi à la gare de Sayaburi. Un membre du staff vient vous chercher pour vous amener au lac en songtaew, ces pick-up équipés de banquettes. De là, on prend un petit bateau et on file vers l’ECC par le lac. Avec la chaleur qu’il fait, le vent et la fraîcheur de l’eau font le plus grand bien !
On arrive donc au Centre par le lac. Le dépaysement et l’isolement sont complets, d’autant plus qu’il n’y a pas d’électricité… parfait !

Elephant Conservation Center, Laos

Chaque jour de ma semaine fut différent, rythmé entre les réveils aux aurores, les nuits froides, les baignades dans le lac, les déjeuners de riz et de soupes avec les autres volontaires, les moments dans la forêt avec les cornacs, les couchers de soleil sur le lac, les nuits étoilées et bien sûr, les éléphants.

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center Laos
Ah, les éléphants… Le Centre en possède 7, rachetés à des cornacs qui les utilisaient pour le déboisement. La nuit, ils dorment dans la forêt, attachés par de longues chaînes pour ne pas détruire les plantations voisines. Le matin, ils sont amenés au centre où les touristes peuvent les monter et être sensibilisés au sort de ces animaux en Asie. L’après-midi, ils se baignent et se reposent.

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

En tant que volontaire, j’avais la chance d’aller les chercher et les ramener en forêt tous les jours avec leurs cornacs. Des moments inoubliables, pleins d’incompréhensions et de fou rires… et je dois dire qu’au bout d’une semaine je maîtrisais pas mal mon équilibre sur le cou des éléphants!

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

L’Elephant Conservation Center abrite le seul hôpital pour éléphants du Laos. Pendant mon séjour, j’ai pu observer l’opération d’un abcès de 4l sur le dos d’un éléphant. Son propriétaire et lui vivent à 3 jours de marche du Centre, ils étaient venus à pieds. Le Centre offre alors l’opération et les soins et en profite pour sensibiliser le propriétaire et le cornac au travail des éléphants, souvent surmenés.

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Vous l’aurez compris, l’ECC est aux antipodes des Centres d’éléphants qu’on trouve partout en Asie. Les animaux y coulent une retraite méritée et sont suivis de près. J’avais malheureusement eu l’occasion de monter un éléphant au Sri Lanka lors d’une balade pour touristes et en garde un mauvais souvenir à cause du cornac saoûl qui frappait l’animal. Ce cas est loin d’être isolé, et nous, les touristes, en sommes responsables.

Si vous prévoyez un séjour au Laos, je vous recommande plus que tout cet endroit, qui vaut vraiment le détour. Les membres du staff de l’Elephant Conservation Center sont tous adorables et beaucoup parlent anglais. D’ailleurs, vous pouvez retrouver ici la vidéo que j’y ai en partie tournée.

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

Elephant Conservation Center, Laos

6 Comments

  1. Génial cet endroit ! Nous avons eu la chance d’aller dans un health center un peu du même type en Thaïlande, ils recueillent des éléphants abandonnés et/ou maltraités, on a passé une journée incroyable avec eux, un de mes meilleurs souvenirs du séjour. Tes photos sont superbes !

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